jueves, 20 de noviembre de 2014

La oruga es bella: materiales para el inicio de una Guía de orugas del noroeste peninsular 1: orugas muy peludas y orugas peludas



A primera vista, las orugas de las mariposas nos parecen muy distintas las unas de las otras. Así, unas aparecen cubiertas de densos abrigos de pelo, mientras que otras apenas presentan pelos perceptibles, las hay largas y cortas, gruesas y delgadas …, sin embargo, en lo que se refiere a su estructura anatómica, prácticamente todas comparten una serie de caracteres comunes.

Diferentes orugas
Hay orugas grandes, pequeñas, con y sin pelo ...


Los lepidópteros en su fase de oruga (post-huevo, y pre-pupa e imago) presentan una estructura anatómica básica en la que se pueden diferenciar claramente la cabeza y el cuerpo propiamente dicho, formado por 13 segmentos, de los cuales los tres primeros se corresponden con el tórax y los 10 restantes (del 4 al 13) con el abdomen.

En el tórax es donde se encuentran las verdaderas patas de las orugas, un par en cada uno de los tres segmentos que lo conforma. Se trata de apéndices articulados y provistos de fuertes uñas que en ocasiones, más que para caminar utilizan para sujetar el planta nutricia de la que se están alimentando para que sus potentes mandíbulas puedan trabajar a gusto y sin dificultad.

Si las anteriores eran patas verdaderas, ¿cuáles son entonces las de “pega”? Para responder a esta pregunta nos fijaremos en los segmentos 6º, 7º, 8º y 9º, allí podremos observar la presencia de cuatro pares de pseudopatas terminadas en ventosas (uno por segmento) que ayudan a la oruga a fijarse a la planta de la que se alimenta. Como todavía no se han ganado el nombre de pata se las denomina propatas.

Finalmente, en el último segmento del cuerpo de la oruga, más que ventosas se aprecian un par de ganchos denominados ganchos anales.

Más fáciles de observar en unas que en otras son los espiráculos, pequeños agujeros  presentes a ambos lados del cuerpo en los segmentos 1 y del  4 al 11 y que la oruga utiliza para  distribuir en necesario oxígeno por toda su anatomía. La línea que une normalmente esta hilera de espiráculos recibe el nombre de línea espiracular.

Por último, en la parte superior de los segmentos primero y último (1 y 13), las orugas presentan una placa endurecida que les sirve de protección y que reciben el nombre de placa torácica la primera y placa abdominal la segunda.

Veámoslo todo a través de imágenes:

Anatomía de una oruga
Anatomía básica de una oruga


Partes del cuerpo de la oruga
Anatomía de una oruga II

Una vez que conocemos ya un poquito más la anatomía de las orugas, os mostraré algunas que no resulta complicado encontrar por el noroeste peninsular. Para tratar de ordenar un poco estos ejemplos los agruparemos en función de la mayor o menor presencia de pelo, que aunque no atiende a criterios taxonómicos ni científicos, sí que puede ayudar al observador inexperto a orientar un poco su búsqueda.

Orugas muy peludas

  • Lasiocampa trifolii  (Fam. Lasiocampidae)
Es una oruga grande y muy peluda de color negro amarillento que puede superar los 6 cm de longitud. A ambos lados destacan sus pelos blanquecinos de tamaño más grande que los de la parte superior del cuerpo.

Su alimentación se basa en una amplia variedad de plantas como la Zarza, Alfalfa  y otras. Comen sin parar desde mayo hasta junio, para pupar posteriormente y emerger en el mes de agosto.

Oruga de Lasiocampa trifolii
Lasiocampa trifolii en un homenaje a la "J"



  • Macrothylacia rubi (Fam. Lasiocampidae)
No resulta complicado verla, bien por su abundancia o bien por su tamaño, que hace difícil que pase inadvertida, y es que alcanza con facilidad los 7 cm, con un cuerpo muy robusto y muy bien abrigado de color marrón-grana y negro. Los pelos de la parte superior son negros y los de los laterales hacia la parte inferior son canosos.

Se alimenta de Brezo, Zarza y otras, y a pesar de que nacen a mediados de verano, en otoño hibernan como oruga, para despertar nuevamente en primavera y completar el ciclo y ganarse las alas en el mes de mayo.

Oruga de Macrothylacia rubi
Oruga de Macrothylacia rubi


  • Lasiocampa quercus   (Fam. Lasiocampidae)
Es una oruga grande y peluda que puede alcanzar casi los 7 cm de longitud. Cuando son ejemplares jóvenes como el de la fotografía, en su cuerpo destaca el color anaranjado salpicado por una serie de “guiones” blancos en la parte superior. A ambos lados sorprenden las tonalidades azuladas del mismo color que su cabeza.

Para alimentarse puede elegir entre varias plantas, entre las que destacan el Roble (al que alude su nombre) y las zarzas.

Es curioso que la ovoposición de la hembra se realiza directamente en vuelo avanzado ya el verano. A finales de agosto o principio de septiembre eclosionan las orugas que hibernarán pronto y completarán su ciclo en la primavera siguiente, la época más fácil para verlas.

Oruga de Lasiocampa quercus
Fantástica laoruga de Lasiocampa quercus


  • Psilogaster loti  (Fam. Lasiocampidae)
Este lasiocámpido se alimenta de varias especies de Cistus fundamentalmente. Es una oruga peluda con colores negros y anaranjados y unos llamativos puntos blancos que la recorren de principio a fin.  Llaman la atención los largos y poco poblados pelos blancos que la adornan con la línea espiracular y los propios espiráculos del mismo color.

Como oruga la mejor época para verla es el invierno. Como imago volará desde finales de marzo hasta el mes de octubre.

Oruga de Psilogaster loti
Oruga de Psilogaster loti


  • Arctia caja (Fam. Arctiidae)
Ésta es una oruga peluda y de color muy oscuro por la parte superior que se vuelve acastañado por la inferior. Los pelos que la recubren salen de verrugas que presenta por todo el cuerpo y que pueden ser más o menos blanquecinas.

El mejor momento para verlas en esta fase es a principios de verano, cuando alcanzan las últimas etapas de desarrollo larvario.

Se alimentan de una amplia gama de plantas, entre ellas las ortigas.

Oruga de Arctia caja
Oruga de Arctia caja


  • Calliteara pudibunda  (Fam. Lymantriidae)
Espectacular el abrigo que luce la oruga de este Limántrido (el que luce como imago tampoco le va a la zaga).

Sus apenas 4 cm están recubiertos de pelo amarillo, verde o pardo (como el de la fotografía) según el ejemplar. Cuatro grandes penachos en los segmentos 4, 5, 6 y 7 de color pálido le dan cierto toque extravagante, al igual que el XXL del segmento onceavo, que puede ser  rojo, como en el caso de nuestra fotografía o sensiblemente más oscuro.

Disfruta la pudibunda comiendo hojas de Abedul, Roble y otros caducos.

Si queréis ver la oruga, la mejor época es desde mediados de verano hasta principios de otoño.

Oruga de Calliteara pudibunda
Oruga de Calliteara pudibunda


Orugas peludas

  • Euproctis chrysorrhoea (Fam. Lymantriidae)
Es una oruga de tamaño medio en la que llaman poderosamente la atención las jorobas que presenta en los primeros segmentos y dos pequeños botones anaranjados en los segmentos 9 y 10. Un par de líneas blancas, una a cada lado, flanquean las jorobas y botones que hemos mencionado antes y que adornan a este limántrido.

Oruga de Euproctis chrysorrhoea
Oruga de Euproctis chrysorrhoea


  • Acronicta rumicis (Fam. Noctuidae)
Es una oruga no muy grande pero quizás de las que más se deja ver. Su vestimenta es espectacular: cuerpo negro con manchas anaranjadas y blancas y penachos de color teja. A Ambos lados, una especie de cordón blanco salpicado intermitentemente por unos vistosos  puntos rojos.

Su alimentación la basa en una gran variedad de plantas como Llantén, Acedera, Zarza, Cardo, Majuelo, Sauce, etc.

Mariposa bivoltina, las orugas se pueden observar desde mayo hasta bien entrado noviembre. Mientras que los individuos de la generación primera avivan en verano, los de la segunda hibernan en fase pupal y eclosionan a finales dela primavera siguiente.

Oruga de Acronicta rumicis
Oruga de Acronicta rumicis


  • Acronicta tridens (Fam. Noctuidae)
De tamaño medio, esta oruga llega a alcanzar los 4 cm de longitud. Vista cenitalmente, veremos una larga y gruesa línea blanca salpicada de forma intermitente  por una serie de manchas anaranjadas delimitadas por sendas manchas negras con pupila blanca. Como otras acronictas, posee la típica joroba en el cuarto segmento del cuerpo. A los lados y hacia abajo, una línea blanca con manchas rojas. Su “cabello” es lago y escaso, oscuro en la base y blanquecino hacia el final.

Su alimentación la basa en diversos frutales como el Manzano, Ciruelo o Peral, y otros.

El otoño es la mejor época para verlas. Pupan en invierno y avivan a principios del verano siguiente.


Oruga de Acronicta tridens
Oruga de Acronicta tridens

  • Moma alpium (Fam. Noctuidae)
Se trata de un noctuido cuya oruga recuerda en parte a las acronictas. Vista desde arriba, su cuerpo es negro y está recorrido por una serie de jorobas blancas de principio a fin. Para complementar la vestimenta, se adorna con una serie de penachos de color anaranjado que la dotan de gran belleza. Los espiráculos son oscuros y pequeños, bastante visibles por el contraste que ofrecen con el fondo claro a ambos lados del cuerpo.

El ejemplar de la fotografía se entretenía en una planta de Mentha en el Campus Universitario de Vigo en el mes de octubre de este año 2014.

Oruga de Moma alpium
Oruga de Moma alpium

  • Aporia crataegi (Fam. Pieridae)
Este piérido que se alimenta de Majuelo principalmente (Crataegus monogyna) cuando posee forma de oruga no alcanza un tamaño muy grande y raras veces alcanza los 4 cm.

Tal y como se observa en la foto, es una oruga peluda con rayas longitudinales negras y amarillas o anaranjadas, siendo sus pelos albinos desde los lados hacia abajo.


Esta mariposa gregaria hiberna como oruga. En primavera retoman la actividad y tras pupar en el mes de mayo suelen eclosionar en el de junio.

Oruga de Aporia crataegi
Oruga de Aporia crataegi

  • Thaumetopaea pityocampa (Fam. Notodontidae)
Todos la conocéis por la Procesionaria por el modo tan curioso que tiene esta especie para desplazarse en grupo cuando todavía es oruga.

Se trata de una oruga de color negruzco con pelos blanquecinos a ambos lados del cuerpo. Por la parte superior, una serie de penachos dorado-amarillentos con el centro rojizo. Su tamaño es pequeño, apenas alcanza los 3 cm. Viven de forma gregaria en los nidos que construyen en las ramas del Pino. Allí pasan el invierno, saliendo del mismo cuando el tiempo no es demasiado malo. Es curioso que cuando pupan (enterradas bajo el suelo) hay algunas que pueden pasar en este estado varias temporadas.


No es conveniente acercarse mucho a ellas o molestarlas, ya que son bastante urticantes!

Nido de procesionaria en un pino
Las orugas de la Procesionaria viven de forma gregaria
en los nidos que construyen en las ramas del Pino
Procesionaria en procesión
Thaumetopaea pityocampa , la Procesionaria, en procesión ...
Oruga de Thaumetopaea pityocampa
Oruga de Thaumetopaea pityocampa 

  • Phalera bucephala (Fam. Notodontidae)
Esta reina de la cripsis cuando reposa como imago con su fantástico disfraz de “ramita”, en fase de oruga ofrece un aspecto totalmente diferente y bastante más discreto.

Cabeza oscura con una especie de Y amarilla invertida. Vista cenitalmente, una gruesa línea negruzca se ve flanqueada por una serie de hileras más delgadas de color blanco amarillento. Su pelo es blanco y corto.

Puede alcanzar más de 6 cm de longitud y se alimenta de Roble, Sauce, Avellano y otros.

Aunque son gregarias, cuando se acerca el momento de pupar se vuelven solitarias. Se suelen observar a finales de verano y principios de la estación otoñal.

Oruga de Phalera bucephala
Oruga de Phalera bucephala