martes, 9 de diciembre de 2014

La oruga es bella: materiales para el inicio de una Guía de orugas del noroeste peninsular 2: orugas espinosas y orugas glabras


Orugas espinosas

  • Euphydryas aurinia (Fam. Nymphalidae)
La Doncella de ondas rojas, no hace honor a este nombre cuando todavía no se ha ganado las alas y come y crece como oruga en compañía de otras como ella, y es que ésta, como muchas otras, presenta un comportamiento típicamente gregario en esta fase de su vida.

Es una oruga negra de pequeño tamaño (apenas alcanza los 3 cm) con el cuerpo recubierto de pequeñas espinas negras y salpicado de finos puntos de color blanco.


Para comer, sus gustos se decantan hacia la Madreselva y el Llantén entre otras. Pasan el invierno hibernando agrupadas en nidos de seda que tejen sobre su nutricia. En Primavera avivan de nuevo y realizan sus últimas mudas para pupar y eclosionar a finales del mes de abril y anunciar que queda “oficialmente”  inaugurada la temporada de mariposas en el noroeste ibérico.

Oruga de Euphydryas aurinia
Las Orugas de Euphydryas aurinia son gregarias
Orugas de Euphydryas aurinia
Una pareja de orugas de Euphydryas aurinia 
Oruga de Euphydryas aurinia
Oruga de Euphydryas aurinia en otro estadío de crecimiento

Gregarismo de Euphydryas aurinia
Gregarismo de Euphydryas aurinia



  • Melitaea cinxia (Fam. Nymphalidae)
Oruga negra con espinas, gregaria y de pequeño tamaño (apenas alcanza los 3 cm). Recuerda a las orugas de otros ninfálidos, pero la cabeza roja, en fuerte contraste con el cuerpo la delata.

Es una gran devoradora de Llantén y relativamente fácil de localizar por los nidos donde cohabita con el resto de sus hermanas, pero será  en abril, al final del ciclo larvario, cuando alcanzen un tamaño más grande y sean más fáciles de ver.

Orugas gregarias de Melitaea cinxia
Las orugas de Melitaea cinxia son gregarias


La oruga de Melitaea cinxia
Melitaea cinxia, oruga.



  • Melitaea trivia (Fam. Nymphalidae)
La oruga de Melitaea trivia, que no alcanza un excesivo tamaño (3-4 cm), presenta como muchas otras comportamiento gregario. Cuando nacen, y a medida que van creciendo, comparten un nido de seda en el que habitan en su planta nutricia, varias especies de Verbascum en este caso.

Presentan el cuerpo lleno de pequeñas espinas de color blanquecino con pilosidades negras que le ayudan a pasar un tanto inadvertidas en la propia nutricia, muy aterciopelada..

Para pupar, buscarán alguna piedra cercana, aunque también lo hacen sobre la propia planta nutricia o en el tallo de gramíneas.




  • Vanessa atalanta (Fam. Nymphalidae)
Es una oruga de color muy variable, habiendo ejemplares muy oscuros y otros mucho más claros. con el cuerpo protegido por espinas. Es una oruga de tamaño mediano que se alimenta de ortigas (suerte tiene ella que lo le irritan!)

Con un par de generaciones al año, la primavera es un buen momento para verlas en su nutricia, en una especie de pequeños escondrijos que se construyen envolviendo las hojas de ortiga.

No la confundáis con la oruga de Aglais urticae, a mi me pasó!

Oruga de Aglais urticae
Oruga de Aglais urticae


  • Nymphalis polychloros (Fam. Nymphalidae)
Una oruga gregaria oscura y espinosa que vista cenitalmente muestra un par de líneas longitudinales paralelas de color amarillo-anaranjado separadas por otra de color negro.

Las espinas son anaranjadas y los pelos que la abrigan son cortos y blanquecinos. Puede llegar a alcanza casi 5 cm de longitud.

Se alimenta de diferentes frutales como el Cerezo o el Peral y de otros árboles de hoja caduca como el Sauce, Abedul, etc.

El mejor momento para disfrutar de  maravillosas orugas es el principio de la estación veraniega.

Oruga de Nymphalis polychloros
Oruga de Nymphalis polychloros 

Orugas gregarias de Nymphalis polychloros
Orugas gregarias de Nymphalis polychloros


  • Coscinia striata (Fam. Arctiidae)

Oruga con espinas, muy oscura y atravesada por una línea longitudinal blanca que la recorre desde la cabeza hasta los ganchos anales.

Su cabeza es negra y presenta penachos de color blanquecino a la altura del cordón blanco de la parte inferior de ambos lados.

Se alimenta de Festuca, Calluna y otros… El ejemplar de la foto fue visto en Monforte de Lemos a principios del mes de mayo.

Oruga de Coscinia striata
Oruga de Coscinia striata


  • Libythea celtis (Fam. Libytheidae)

La oruga de Libythea celtis suele ser de color verde (aunque también nos podemos encontrar alguna de color pardo oscuro), algo que le ayuda sin duda a la hora de tratar de pasar inadvertida para sus depredadores en el envés de las hojas del Celtis australis (Almez), árbol del que se alimenta.

Presenta una serie de pequeñas espinas, más que pelillos, que le dan un toque aterciopelado. Si se ve acosada, en muchas ocasiones pone en práctica un particular método de defensa que recuerda a la famosa escena de "Misión imposible" en la que Tom Cruise cae del techo y queda suspendido de un cable a poca distancia del suelo ..., así, esta pequeña oruga se deja caer de la hoja de la que se alimenta o en la que reposa y queda suspendida de un hilo de seda a cierta distancia del suelo, para volver a ascender una vez ha pasado el peligro ... 

Oruga de Libythea celtis
Oruga de Libythea celtis



Orugas glabras

  • Cerura iberica (Fam. Notodontidae)

Cerura ibérica, tal y como su “apellido” indica, es una mariposa de la familia Notodontidae endémica de nuestra península, y que se encuentra presente también en el archipiélago balear. En la península, puede confundirse con su prima Cerura vinula en la franja norte del país, sobre todo en la zona pirenaica, y es que la distinción entre ambas especies es extremadamente difícil realizarla en base a análisis de visu en fase de imago y debe fundamentarse en los análisis de sus genitalias o del propio material genético. Cuando carecen todavía de alas y crecen como oruga, la diferenciación es más sencilla, y el ojo deberá fijarse bien en la “silla de montar” que parece dibujarse en la parte superior de su anatomía, verde oscura surcada por líneas paralelas longitudinales de color blanco en la C. ibérica, mientras que en el caso de C. vinula, el color de fondo es de color amarronado o violáceo.

Como otras mariposas de la familia a la que pertenecen, sus orugas son francamente espectaculares (juzgad vosotros por las fotos que acompañan al texto). Cerura ibérica es de color marrón oscuro en el primer instar de crecimiento, donde llaman poderosamente la atención el par de “colas” en el gancho anal.

Larva de Cerura iberica
Larva de primera edad de Cerura ibérica

Cuando restan ya pocos días para pupar, es cuando la Cerura ibérica luce todo su esplendor. Enfundada en su verde abrigo, a la altura de la cabeza, y vista ésta de frente, destacan un par de falsos ojos negros sobre un contorno anillado de color blanco por el margen externo y rosa fuerte por el interno. Dentro ya de esta fantástica “capucha”, se encuentra su cabeza anaranjada, mucho más discreta, al estilo de otras orugas más comunes. Una franja de color blanco-amarillento recorre su cuerpo a cada lado desde la cabeza hasta cada una de las ahora blancas colas del gancho anal.

Oruga de Cerura iberica
Espectacular siempre la oruga adulta de Cerura ibérica



Chopos y sauces sobre todo constituyen su dieta entre los meses de abril y julio.


  • Charaxes jasius (Fam. Nymphalidae)

Estamos ante una de las mariposas más espectaculares que tenemos en el territorio peninsular, tanto en fase de oruga como de imago.

La oruga, que puede llegar a los 6 cm, es de color verde y se ve adornada dorsalmente por un par de puntos amarillos con el centro de color azul. Presenta la parte final de su cuerpo bifurcada, pero sin lugar a dudas lo que más llama la atención de ella es su cabeza que recuerda a la de un dragón, con sus cuatro púas rematadas en rojo que contrastan con el llamativo verde del resto de cabeza y cuerpo. Lateralmente recorren su cuerpo dos lineas de color amarillo, una a cada lado.

Charaxes jasius se alimenta principalmente madroño, aunque se ha citado alguna otra nutricia más.

La oruga de Charaxes jasius
Oruga de Charaxes jasius recién mudada


  • Brithys crini (Fam. Noctuidae)


La hemos conocido ya a través del esquema fotográfico corporal que hemos analizado anteriormente.

Se trata de un un lepidópero (recordemos que el término oruga atiende a la segunda fase de desarrollo metamórfico de las mariposas) que no resulta complicado encontrar en los ecosistemas dunares costeros, y es que su planta nutricia, el Pancratium maritimun, crece en estos lugares.

Es una Oruga negra con patas y cabeza roja salpicada de manchas blancas a lo largo de todo el cuerpo. Su tamaño es medio, alcanzando los 5 cm en el último estadío de crecimiento.

Desde junio y hasta bien entrado el otoño se las puede ver alimentándose y creciendo hasta que les llegue el momento de pupar. Así, cuando llegue el momento oportuno, abandonarán la planta nutricia y se enterrarán bajo la arena para emerger a finales de la primavera siguiente.

Oruga de Brithys crini
Oruga de Brithys crini 

  • Papilio machaon (Fam. Papilionidae)

Francamente fácil de identificar una vez que ya la hemos visto  por vez primera.  Como oruga su tamaño máximo llega a superar los 4 cm. Es una oruga de la que ya hemos hablado antes en el blog, sin pelos visibles y de color verde sobre el que destacan una serie de líneas transversales de color negro de las cuales, una sí y otra no, se ven adornadas por una serie de puntos anaranjados.

Sus comidas preferidas son el Hinojo y la Ruda. Con dos generaciones anuales los mejores momentos para disfrutar de estas maravillosas orugas son principio del verano y final del mismo hasta principios de la estación otoñal.

Oruga de Papilio machaon instar inicial
Oruga de Papilio machaon en uno de los instars iniciales
Oruga de Papilio machaon
Oruga de Papilio machaon

  • Hyles tithimali gallaeci (Fam. Sphingidae)

Sustituye en Galicia a Hyles euphorbiae. Fantástica mariposa cuya oruga en su último estadío de crecimiento alcanza la nada desdeñable longitud de 8 cm!

Su llamativa cabeza de color rojo da continuidad a este color a lo largo de una delgada línea que alcanza la base cuerno típico que presentan las orugas de los esfíngidos. En la parte superior del cuerpo predomina el color negro, mientras que a medida que descendemos hacia los lados es el amarillo quien gana fuerza. Allí, una serie de ocelos rosáceos se ven rodeados de una mancha negra abierta y  una línea amarilla que los une.  Una segunda banda amarilla en la parte inferior del cuerpo se ve salpicada de puntos intermitentes de color rojizo.

Típica en arenales costeros de la costa gallega, su alimentación la basa en Euphorbia paralias.

Oruga de Hyles tithimali gallaeci
Oruga de Hyles tithimali gallaeci 
Oruga de Hyles tithimali gallaeci comiendo
Oruga de Hyles tithimali gallaeci comiendo

  • Agrius convolvuli (Fam. Sphingidae)

Cuando todavía no ha llegado a imago ni a pupa es una oruga grande que puede alcanzar los 11 cm! De color bastante variable, es típica la coloración del ejemplar de la fotografía, verde muy oscura (casi negra) y con aspecto acorazado. Se distinguen a su vez una serie de puntos blancos a lo largo de su anatomía, espiráculos de color negro y un “cordón” blanco en la parte inferior. El típico cuerno que adorna a las esfinges y a su vez despista o amenaza al depredador es de color negro. La cabeza muestra una serie de rayas verticales alternando el pardo y el negro.

Tal y como su nombre popular indica (Esfinge de la Correhuela), se alimenta de varias especies de Convolvulus.

Tiene varias generaciones a lo largo del año. El ejemplar de la fotografía fue visto a mediados del mes de octubre en un arenal de la costa Coruñesa.

Oruga de Agrius convolvuli
Oruga de Agrius convolvuli 

  • Biston betularia (Fam. Geometridae)

En fase de crecimiento esta mariposa es una oruga verde alargada y delgada que alcanza sin dificultad los 6 cm de largo, con la cabeza bastante pequeña en la que destacan sus poderosas mandíbulas.

Como todos los geométridos carece de propatas en los segmentos intermedios, presentando un solo par al final del segmento 9 y unos prominentes ganchos anales. Esta morfología es la que propicia su modo de desplazamiento a modo de arqueamientos de todo el cuerpo hacia arriba, donde para cada “paso” el único par de propatas se aproxima bastante al tercer par de patas reales, como si estuviese midiendo el terreno a “palmos”, y es que el nombre de esta familia, Geometridae,  alude precisamente a esto (en griego Geómetra=Agrimensor).

Viendo la imagen sobra decir que llevan la cripsis (enlace) al extremo, hasta el punto de parecer verdaderas ramas de las plantas de las que se alimentan.

Si os preguntáis que les gusta comer, os diré que fundamentalmente hojas de caducifolios como Abedul, Roble, Olmo, Sauce, etc.

Oruga de Biston betularia
Oruga de Biston betularia 

  • Hadena bicruris (Fam. Noctuidae)

Es una oruga pequeña, que apenas sobrepasa los 3 cm de largo y color pardo, que, vista desde arriba dibuja una serie de puntas de flecha de un tono marrón más oscuro en una línea central que va desde la cabeza hasta los ganchos anales. Lateralmente, a la altura de sus pequeños espiráculos oscuros la tonalidad se hace más clara hacia la parte de abajo.

Es típico verlas comer con la cabeza literalmente metida dentro del contenedor de semillas de su nutricia, Silene dioica, tal y como se aprecia en la foto de ejemplo.

Pueden tener una o dos generaciones (verano-otoño), la de la foto es de la generación otoñal de este mismo año y fue vista en la costa sur de la provincia de A Coruña.

Oruga de Hadena bicruris
Oruga de Hadena bicruris 

  • Melanchra persicariae (Fam. Noctuidae)

Se trata de una mariposa cuya oruga en fase adulta es de tamaño mediano: 4 cm. Su coloración varía mucho de unos individuos a otros, siendo los verdes y los pardos (como el de la foto) los colores típicos.

Posee una llamativa joroba al final del cuerpo, en los últimos segmentos. Justo detrás de la cabeza, como si de un adorno se tratara se aprecia un rectángulo marrón (en nuestro caso) dividido a la mitad por una línea longitudinal que atraviesa todo el cuerpo desde aquí hasta el segmento final. Lateralmente llaman la atención una serie de líneas paralelas inclinadas que parten de las propatas hacia la línea espiracular.

Comen Ortigas y caducifolios, en el caso de la fotografía (Montederramo, Ourense), se estaba alimentando de Frangula alnus. Las orugas se dejan ver a principios de primavera y en otoño. Tras pupar, el imago eclosiona a principios del verano siguiente.

Oruga de Melanchra persicariae
Oruga de Melanchra persicariae 

  • Cryphia muralis  (Fam. Noctuidae)

Pequeña oruga de un noctuido de escaso tamaño que se alimenta de líquenes y que apenas alcanza los 3 cm. Es de color verde y su cuerpo se ve recorrido por la parte superior por una línea blanca que se ensancha en pequeños guiones del mismo color al final de cada segmento. Estos colores, blancos y verde los conserva más tarde en el imago.

Oruga de Cryphia muralis
Oruga de Cryphia muralis  

  • Leptotes pirithous (Fam. Lycaenidae)

Sin duda, las de los licénidos, son de las orugas más difíciles de ver en el campo por dos motivos fundamentales: su pequeño tamaño y la asociación con hormigas de muchas de ellas que incluso las llegan a “esconder” en sus hormigueros.

La que tomamos como ejemplo, Leptotes pirithous es de color variable, las podremos encontrar verdes, ocres y más o menos pardas.

Mendicago, Genista, Retama, Calluna vulgaris y otras son sus plantas nutricias.

Oruga de Leptotes pirithous
Oruga de Leptotes pirithous

  • Aglaope infausta (Fam. Zygaenidae)

Es la representante de la familia Zygaenidae que os voy a presentar. Es una oruga pequeña,  de aspecto aplanado, con un diseño cromático dominado por los malvas y amarillos en forma de líneas longitudinales.

Su alimentación la basa en Prunus spinosa, Crataegus y otras, siendo mayo el mejor mes para poder disfrutar de ellas. 

Oruga de Aglaope infausta
Oruga de Aglaope infausta 

… y ahora, una maestra del reciclaje…

  • Psyche casta (Fam. Psychidae)

Las orugas de los psíquidos son fascinantes. Viven dentro de pequeñas cápsulas que se construyen con materiales que se van encontrando por el suelo, y lo que resulta más curioso, y a la vez fundamental para su identificación, es que cada especie utiliza un tipo de material determinado, no les sirve pues cualquier cosa.

La de la foto, cual leñador con los maderos a cuestas, se llama Psyche casta, y se paseaba por O Grove (Pontevedra) a principios de mayo de este año 2014. Su tamaño muy pequeño, apenas 1 cm y pico…

Oruga de Psyche casta
Oruga de Psyche casta 
Oruga Psychidae
Fascinantes las orugas de los Psychidae


… y para terminar y a la vez no terminar, comentar que esta entrada, cual oruga glotona, seguirá alimentándose con todas aquellas nuevas orugas que me vaya encontrando en el camino, con el objetivo de constituirse en una pequeña y personal Guía de orugas del noroeste peninsular, Galicia.

21 comentarios:

  1. Muy interesante, haber si voy mirando y aprendiendo, estoy en esta epoca, mas con las aves, pero siempre miro para todos los lados y quiza vea alguna, saludos

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    1. Muchas gracias Ander, se trata de ir aprendiendo poco a poco, los ojos se van acostumbrando y van descubriendo maravillas que antes pasaban inadvertidas ...

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  2. magnico album y explicacion enhorabuena es de gran ayuda

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    1. Esa es la intención Jose, me alegra que lo encuentres provechoso, salu2

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  3. Gracias Jose por estas entradas didácticas para unos bichos tan difíciles de identificar. Un saludo

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  4. Gracias a ti Luis, un saludo. Alegra ver que cosas como estas son provechosas. Tu lo sabes, con tu buen hacer con la fauna de Valdavia...

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  5. Me encantan las mariposas y hasta las nocturnas m empiezan a gustar, pero las orugas m dan un repelus.. No creo q m guste saber q están cerca, pero sin ellas... No hay marisoplas

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  6. Me gusta mucho esta pagina, pero lo ideal seria poner cada oruga con su mariposa de esta manera tendríamos el ciclo completo .

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    1. Gracias por tus comentarios Silvia, los tendremos en cuenta. Ten en cuenta sin embargo que ni aún así tendríamos el ciclo completo, que se completaría de la siguiente manera: huevo-oruga-crisálida-imago.

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  7. Este comentario ha sido eliminado por el autor.

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  8. Hola!
    Soy del norte de Galicia y he encontrado una oruga en mi jardín y estoy buscando como se llama, nunca había visto una tan grande en mi vida!
    Nose como te la podría mandar para ver si tu o alguien sabe si es típica de aquí y como se llama.
    La guía y el blog esta genial!
    Saludos!

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    1. Hola, puedes compartir la foto en la página de Facebook de Mariposas y orugas y allí trataremos de identificarla. Esa es la dinámica que seguimos para las identificaciones. Saludos.

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  9. encontre una oruga ya en face mariposa y me gustaria saber que tipo de oruga es. si me pueden desir como subo una foto lo are

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  10. Siempre aprendiendo y aprendiendo de ti. Mil gracias, Jose. Saludos desde Asturias.

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  11. Necesito ayuda para identificar una oruga donde puedo subir una foto pra q m apoyen porfavor

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  12. Hola!! muy buenas fotos e info. Hace unas semanas hice este video en Punta Ninfas (Chubut). Podrían confirmarme que se trata de Brithys crini ? es nativa??? https://www.facebook.com/contextonaturaleza/videos/1701412390185874/
    Gracias!!!!

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  13. Hola Jose, muy interesante tu blog.
    El otro día encontré también un nido gregario de Euphydryas aurinia (Fam. Nymphalidae). Muy parecido a tus primeras fotografías.
    Me da la sensación por lo que he visto que las orugas de las fotos tuyas 1 y 3 con cabeza roja son en realidad larvas de Melitaea didyma. Puede ser que se hayan refugiado en el nido de Euphydrias..esto lo he visto en bastantes nidos gregarios de otras especies. Que te parece esta apreciación??

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    1. Hola Iosu, las orugas que comentas son E. aurinia en estadíos de crecimiento diferentes pero desconozco el motivo de la coloración, se que ocurre a veces...

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    2. De acuerdo Jose, sera así. He visto otros nido gregarios de E. aurinia y todas las orugas eran iguales..ese dimorfismo no me cuadra mucho..por eso al ver tus fotos, vi que fotografiaste la misma escena. Gracias

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